日本游戏巨头SE变卖IP发展区块链游戏,是“精明探险”还是“盲目开拓”?

出品 | 白泽研究院

昨日,日本视频游戏开发商 Square Enix 宣布,正在出售旗下部分工作室和 50 多个游戏 IP——包括传奇工作室 Crystal Dynamics、Eidos-Montréal、Square Enix Montréal 以及《古墓丽影》、《杀出重围》、《最终幻想》等知名游戏 IP,以专注于区块链、人工智能和云技术。

而这些工作室和资产将被视频游戏发行商 Embracer Group 收购,交易价值约 3 亿美元,预计收购将于 7-9 月之间完成。根据 Square Enix 的文件称,出售所得的资金将使其能够“通过推进包括区块链、人工智能和云在内的投资来开展新业务。”它还表示,此次出售将使其能够改善其东京和海外部门之间的关系,目标是从未来的游戏发布中“将全球收入最大化”。

然而,许多游戏玩家对 Square Enix 卖掉热门 IP 的“骚操作”感到不解,也并不感冒 Square Enix 的 2022年的战略主题——区块链游戏。

Square Enix 的区块链进军史

Square Enix 是一家日本的视频游戏开发商,擅长于幻想类题材的游戏,旗下有大量的热门 IP,比如《最终幻想》、《古墓丽影》、《杀出重围》等等,而近年来推出的诸如《尼尔》、《奇异人生》等也是备受赞誉,奠定了其在游戏产业中的领先者地位。虽然最近几年,Square Enix 的游戏大作质量呈现出一定的下滑态势,但它似乎有了新目标,那便是进军区块链行业。

Square Enix 的总裁兼董事会代表 Yosuke Matsuda(以下译为松田洋介)在最近一两年中多次表达了对 NFT、区块链游戏以及元宇宙的兴趣。松田洋介在 2022 新年信中重点提到了在前一年中成为全球焦点的 NFT,认为虽然目前 NFT 交易有些“过热”和投机性,但随着它们变得越来越普遍而出现价格修正:“2021 年不仅是元宇宙发展的第一年,也是 NFT 的第一年,因为在这一年,NFT 受到了快速扩大的用户群的热情。然而,我们确实能够观察到基于 NFT 的数字商品过热交易的例子,带有一些投机色彩。这显然不是一个理想的情况,但我希望看到最终的正确结果—数字商品交易在公众中变得越来越普遍。”

而对于区块链游戏,松田洋介则认为,基于代币的游戏不仅可以为玩家提供激励,还可以为那些在游戏中进行创作的玩家提供激励:“无论是单人游戏还是在线游戏,传统上都涉及单向流程,像我们这样的创作者向玩家提供游戏。相比之下,区块链游戏从起步阶段就进入成长阶段,建立在代币经济的前提下,因此具有实现游戏自我维持增长的潜力。代币经济的进步可能会进一步推动这种趋势。我认为让人们兴奋的 Play-to-Earn(边玩边赚)概念就是一个很好的例子……展望未来,区块链游戏,或者说是去中心化游戏,将是 Square Enix 2022 年的重大战略主题。

早在 2019 年,Square Enix 便进入了区块链领域,这一年,它参与了 Animoca Brands 为其虚拟世界游戏 The Sandbox 的 201 万美元融资,虽然并未披露份额,但 Square Enix 实际获得了 SAND 代币及未来股权票据。SAND 是整个 The Sandbox 生态系统中使用的交易代币,将被游戏玩家、创作者和发行商使用,并允许内容创建者和玩家交换资产和游戏内容。

日本游戏巨头SE变卖IP发展区块链游戏,是“精明探险”还是“盲目开拓”?

图片:The Sandbox 创造模式截图,来源于 Animoca Brands

2021 年 5 月,Square Enix 宣布进军 NFT 市场,与日本领先的区块链公司 Double Jump.Tokyo 合作为手机游戏《百万亚瑟王》发行了 NFT 数字收藏卡。该 NFT 系列基于日本社交巨头 LINE 开发的区块链 LINE Blockchain,购买者可以直接在 LINE 钱包中管理。不过,这些 NFT 并没有与游戏玩法相结合,只是作为数字艺术品。但这并没有阻碍收藏欲旺盛的日本玩家,这个以“百万亚瑟王” IP 为卖点的 NFT 两度开售两度售完。

今年 4 月,Square Enix 通过当初为《百万亚瑟王》NFT 建立的预告网站发布了最新动态,结合 LINE NFT 市场的上线,将在未来继续发行该系列 NFT,并将 NFT 融入到游戏内容中。

Square Enix 等游戏大厂的困扰

在翻阅关于 Square Enix 出售游戏 IP 以加大对区块链投资的网友评论后,我们能够发现,许多游戏玩家对 Square Enix 卖掉大作的“骚操作”感到不解,除了因为这些优质游戏很久不出续作以外,部分原因仍是对 NFT(或加密货币)不买账。

日本游戏巨头SE变卖IP发展区块链游戏,是“精明探险”还是“盲目开拓”?

去年 12 月初,当育碧在游戏大厂之间率先推出自己的 NFT 发行平台 Quartz 时,便遭到了玩家们如潮水般的抵制,即便育碧已提前大张旗鼓地宣传 NFT 基于 PoS 共识机制的节能区块链 Tezos。简单来说,育碧旗下的游戏将会在 Quartz 上发行 NFT,并可以在基于 Tezos 区块链上的 NFT 市场中交易,玩家在玩过游戏后,可以在 NFT 市场中出售掉装备,将资产带出游戏。目前仅《幽灵行动:断点》的 PC 版本发行了 NFT,玩家通过在游戏中完成不同的任务后免费领取。我们可以在基于 Tezos 的 Rarible 上看到《幽灵行动:断点》NFT 的交易列表。

日本游戏巨头SE变卖IP发展区块链游戏,是“精明探险”还是“盲目开拓”?作为首个真正将 NFT 融入到 3A 游戏的育碧,却在交易量上遇到了滑铁卢。据推特网友 Liz Edwards 的分享,自《幽灵行动:断点》NFT 上线后的两周后,在第三方 NFT 市场上的交易量只有 15 次,仅为当时发行总量的 1%。玩家们用实际行动证明,将游戏内物品作为 NFT 销售并不令人欢迎。但育碧并没有退缩。育碧战略创新实验室副总裁 Nicolas Pouard 在接受采访时表示:“我们这样做真的很有益。但 [游戏玩家] 现在不明白,玩家们必须需要克服很多习惯,改变很多根深蒂固的心态。这需要时间。”

目前玩家对 NFT 的态度呈现两极分化:支持者认为 NFT 不仅允许玩家在不同的游戏中使用相同的道具,即互操作性,这很诱人。用更长远的眼光去看,NFT 将使“元宇宙”概念成为现实;但反对者却认为 NFT 市场进入了一个“非理性”的繁荣时代,充斥着“炒作”和“投机”,同时 NFT 也在浪费能源。

育碧、Square Enix、EA、世嘉等游戏大厂纷纷布局 NFT,那么将 NFT 融入游戏的“魅力”究竟在哪?

首先是 NFT 赋予玩家的所有权。大部分传统游戏的《用户行为规范条款》里都会指出,玩家只有使用权,而不是拥有这个游戏账号和其中的物品。当游戏关停,玩家的账号无法交易,充过的钱也无法取回。而一旦玩家拥有 NFT 形式的游戏资产,不论游戏发展如何,资产永远存储在他们的数字钱包中,可以进行自由的交易。 

其次是安全、透明、匿名。这是最主要的优势,通过使用区块链,游戏玩家可以安全可靠地交易他们的游戏资产。所有的交易都公开可见的记录在网络上,游戏玩家的交易历史会被记录,提供无可争议的所有权证明,这意味着他们将不必在交易前通过繁琐程序来证明玩家身份以及他们有哪些物品。但所有权只能通过加密的签名进行转移,因此,即使整个网络都可以访问玩家的交易历史,玩家的身份仍然是匿名的。

最后,区块链游戏最具革命性的特点是 Play-to-Earn(边玩边赚钱)。玩家可以通过完成某些挑战来赚取代币或资产。 在游戏中获得的代币可以交换其他加密货币,如比特币或以太坊,甚至用于购买现实世界的资产。 这使得玩家可以从玩游戏中赚取真金白银。区块链游戏为玩家提供了有意义的投资机会,这些投资可以被出售获利。

不论是育碧、Square Enix,还是其他宣布了 NFT 计划的游戏大厂,在他们看来,未来玩家在 NFT 游戏中的游玩是可以创造价值的,与真实的金钱相互兑换,甚至超越游戏本身的游戏周期,只要需求存在,玩家就可以一直获得价值。不过,游戏玩家担心区块链会改变他们珍贵的娱乐世界也是有道理的,想要真正为玩家所接受,NFT 仍有很多现实问题需要解决。而 Square Enix 也需要在一次次的试水中积累经验,将玩家们想要的游戏性和质量与区块链的所有权相平衡,做区块链游戏这个新鲜领域的“精明探险者”,而不是“盲目开拓”。

风险提示:

根据央行等部门发布的《关于进一步防范和处置虚拟货币交易炒作风险的通知》,本文内容仅用于信息分享,不对任何经营与投资行为进行推广与背书,请读者严格遵守所在地区法律法规,不参与任何非法金融行为。

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